生理痛・生理前の不調は、青魚の「オメガ3脂肪酸」が効く!

公開日:2019.8.25

更新日:2019.8.25

生理痛・生理前の不調は、青魚の「オメガ3脂肪酸」が効く!

栄養に関する研究で世界をリードするDSM社の“ビタミン博士”こと乾泰地さんが、不調を栄養素で解決する方法を教えてくれるこの連載。今月のテーマは、「生理痛」です。女性にとって毎月ゆううつな生理。つらい痛みや不快感をやわらげるのは、体にいいといわれている青魚の栄養素でした。

青魚に含まれる「オメガ3脂肪酸」が、つらい生理痛をやわらげる

生理痛がひどくて、鎮痛剤でなんとか乗り切っている女性も多いはず。でもできれば、薬にたよらずに快適に過ごせたらいいですよね。

そんなつらい生理痛に、青魚などに含まれる「オメガ3脂肪酸」が効果的なことが分かってきました。痛みの他にも、吐き気や食欲不振、腰痛、イライラ感、顔のほてり、落ち込みなど、いわゆる「月経困難症」に対して、オメガ3脂肪酸を摂ると、それらの症状が緩和されたという研究報告があります。中には、生理中に鎮痛剤を飲む量が半分になったという結果もあります。

「オメガ3脂肪酸」が、炎症を起こす物質を抑える

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生理痛などの痛み、生理前の不調は、女性ホルモンが大きく影響しています。生理前になると、黄体ホルモンの「プロゲステロン」が減り、それと共に炎症作用を起こす物質の「プロスタグランジン」が体内で増加。炎症が起こり、痛みや不調につながります。オメガ3脂肪酸は、この「プロスタグランジン」の生成を抑えるといわれています。

オメガ3脂肪酸を摂るタイミングは、生理が始まって痛みが出てからよりも、黄体ホルモンの「プロゲステロン」が低下しはじめる排卵期(前回の生理の約2週間後)頃からを目安に。排卵期から積極的に摂り、「プロスタグランジン」を抑えておけば、次の生理のときに、痛みや不調が緩和されると考えられます。

「オメガ3脂肪酸」を摂るなら、青魚・イカ・タコ

そもそもオメガ3脂肪酸とは、生活習慣病を予防するともいわれている必須脂肪酸で、私たちの体内ではつくることができません。だから食べ物で摂る必要があります。

オメガ3脂肪酸の代表といえば、青魚に多く含まれる「DHA(ドコサヘキサエン酸)」と「EPA(エイコサペンタエン酸)」。アジやサバ、いわしなどの青魚をはじめ、イカやタコ、川魚の鮎などもおすすめです。効率よく摂取するなら、刺身などで生で食べるのがいいでしょう。

ただし、サバなど生食がむずかしい魚もありますので、その場合は今人気のサバ缶などを活用するのもいいでしょう。同じ魚の缶詰でも、ツナ缶などの煮汁が取り除かれているものより、魚の栄養素が丸ごと入っているサバ缶、イワシ缶などの方が効率よく摂取できます。

【オメガ3脂肪酸が豊富な食品】
アジ・サバ・いわしなどの青魚
イカ
タコ
鮎 など
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生理前・生理中の「片頭痛」には、「マグネシウム×ビタミンB群」を

生理前に起こる「PMS(月経前症候群)」や、生理中に悩む症状の一つに「片頭痛」があります。片頭痛は、脳の活動が抑圧されることで血流が変化し痛みが現れます。「マグネシウム」を摂ると、その抑圧にブレーキがかかり、片頭痛の痛みを緩和することができます。

またビタミンB群(特にビタミンB6)は、マグネシウムの細胞への吸収をサポートしてくれる働きがあります。片頭痛が気になる人は、マグネシウム単体で摂るよりも、ビタミンB群も一緒に摂るようにしましょう。マグネシウムは海産物、ビタミンB6はバナナやにんにく、納豆などに多く含まれています。
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【マグネシウムが豊富な食品】

海苔
ワカメ
昆布
ひじき
天草 など

【ビタミンB6が豊富な食品】

バナナ
にんにく
パセリ
玄米
マグロ
納豆 など
女性にとって生理は毎月あるもの。時には、仕事や家事ができないほど、PMS(月経前症候群)や生理痛がひどい、という声も聞きます。食事やサプリメントでこうした栄養素をふだんから摂り続けて、少しでも体への負担を減らしていきましょう。また、生活に支障が出るほどつらい場合は、無理せずにかかりつけ医へ相談を。

この記事の監修

乾 泰地(いぬい たいち)さん

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栄養、健康、持続可能な暮らしの分野で事業を展開しているグローバル企業、DSM所属。同社のニュートリション サイエンス&アドボカシー APAC Northリージョナルマネージャー。薬学博士、一般社団法人 国際栄養食品協会 理事、英国 王立化学会 食品化学部会 理事。食品業界で10年以上、機能性食品や栄養、予防医学、咀嚼、歯科衛生といった食品と食べる機能の科学について研究、啓発にたずさわる。ヒトだけでなくイヌ、ネコの栄養、歯科に関しての経験もある。

■DSM
https://www.dsm.com/countrysites/japan/ja_JP/home.html
イラスト/斉藤明子