腸内の善玉菌がカギに!免疫力に欠かせない「短鎖脂肪酸」って?

公開日:2021.4.16

更新日:2021.4.16

腸内の善玉菌がカギに!免疫力に欠かせない「短鎖脂肪酸」って?

新型コロナウイルスの流行が止まらない! そのなかで自分でできる予防法は、免疫力をキープすること。そのためには「短鎖脂肪酸を作り出す腸内の有用菌を増やすこと」と、内科医の桐村里紗さんが教えてくれました。

この記事の監修:桐村里紗さん

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医師、認定産業医。分子栄養療法や腸内フローラなどを基にした予防医療、人と地球の健康を実現するプラネタリーヘルスやセクシャルウェルネスなどの情報をテレビ、雑誌なメディアで発信。著書に『日本人はなぜ臭いと言われるのか~体臭と口臭の科学』(光文社新書)等。

善玉菌の“ふん”が私たちを助ける!?

「短鎖脂肪酸」について教えて下さい!

Q. 最近、「短鎖脂肪酸」という言葉を目にするようになりました。どんなものですか?
A.「腸内の有用菌(善玉菌ともいわれます)が、水溶性食物繊維などのプレバイオティクス食品を食べて出す“ふん”のようなものです。

その“ふん”全部が短鎖脂肪酸ではないのですが、人間の健康に関わる代表的なものは、酪酸、プロピオン酸、酢酸と呼ばれるものです。
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Q. 有用菌そのものだけではなく、それらが発する“ふん”のようなものも人間のためになるということですか?
A.はい。有用菌自身が腸内で暮らしやすいようにその環境を弱酸性にしたり、便通を良くしたり、アレルギー物質などが体内に侵入しないように腸管のバリア機能を強化したりします。

さらに、短鎖脂肪酸のうちの酪酸は、未熟な免疫細胞を、免疫を調整する「制御性T細胞」に成長させる働きが報告されています。
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感染症の重症化を防ぐ免疫細胞

Q. 最近話題になっている「制御性T細胞」ですが、この何がすごいのですか?
A.制御性T細胞は「Tレグ」とも呼ばれ、その働きが注目を集めています。
免疫細胞には“暴れる君”と、まあ、まあ、それぐらいにしときなさいよという“なだめる君”がいて、そのバランスで成り立っています。

「制御性T細胞」は“なだめる君”です。たとえば、コロナの重症化も“暴れる君”が暴れすぎてしまうわけですが、この「制御性T細胞」がなだめてくれると、過剰な免疫を抑えることができるんですね。

短鎖脂肪酸のさまざまな働き

そこで有用菌のエサになるプレバイオティクス食品を摂ったり、乳酸菌やビフィズス菌などのプロバイオティクスを摂取することで、短鎖脂肪酸がたくさん分泌されます。
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こうして過剰な免疫細胞の活動をなだめる細胞が増えるだけでなく、その他のたくさんの働きでも、短鎖脂肪酸は私たちの健康を守ってくれます。
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善玉菌は弱酸性の環境で暮らしやすく、悪玉菌はアルカリ性の環境で暮らしやすい。短鎖脂肪酸を分泌することで、腸内が弱酸性になって、善玉菌が暮らしやすい環境になります。逆に悪玉菌の増殖を抑える働きがあります。
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大腸のぜん動運動が活発になり、さらに腸管内に水分を分泌させ、スムーズに排便できるようになります。
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腸壁の上皮細胞を修復したり、増幅したりする働きがあります。
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取り込まれた酪酸は、未熟な免疫細胞を、制御性T細胞(Tレグ)といわれる免疫細胞へ成長させます。
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糖代謝に関わるインスリンや消化管ホルモンの分泌に関与するので、血糖値の上昇が抑えられ糖尿病予防に。
また、中性脂肪を抑制して、脂肪細胞が大きくなるのを防ぎ、エネルギー代謝を高めることで肥満を予防します。

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腸内環境を良好に保つには?

Q. ほかに腸内環境を整えるために、大切なことはありますか?
A.腸内環境を良くしておくためには、水をしっかり摂ることも大事です。水分がないと腸内細菌が分泌する酵素が上手に働かないため、菌の代謝が上手くできません。

肉などのタンパク質を上手にアミノ酸に分解するにも、水分を摂ってしっかり酵素を働かせることが大切です。不足すると腐敗の原因になります。
これからは脱水症も気になる季節。私たちの健康のために、水分と、プロバイオティクスとプレバイオティクスを積極的に摂取しましょう。
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腸にいい商品はたくさんありますが、そのなかでも、今回はストレスが多い今の時期におすすめの3商品を厳選しました。
「夜遅いごはんでも W菌活ボディメイク」
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新谷酵素
TEL. 0120-51-4848
(10:00~19:00 土日祝除く)
https://www.shinyakoso.com/yoruoso/W-kinkatsu/
「のむシリカ」
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のむシリカ
TEL. 0570-063-777(9:00~18:00 日祝除く)
「快腸もずく 黒酢」
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カネリョウ海藻 TEL. 0120-087-081
https://www.kaneryo.co.jp/
※ 価格はすべて税込み

イラスト/すみもとななみ
(からだにいいこと2021年6月号より)